De Tocht

Geschiedenis

De 11-Stedenwandeltocht is een van de drie traditionele 11-Stedentochten. De andere tochten zijn de Elfstedentocht op de schaats en  de Fietselfstedentocht. Deze  laatste wordt ieder jaar verreden. De schaatstocht alleen wanneer er voldoende ijs op de Friese boezem ligt.

De geschiedenis van de tochten gaat terug naar het begin van de 20e eeuw. De eerste Elfstedentocht op de schaats werd gereden in 1909, de eerste Fietselfstedentocht in 1912.

Het duurde even voordat de eerste officiële 11-Stedenwandeltocht gehouden werd. Op 16 augustus 1946 ging de eerste 11-Stedenwandeltocht van start. Al voor deze tijd liepen fanatiekelingen de ‘Wandeltocht der Tochten’,  maar vanaf dit moment zorgde de ‘Stichting Friese 11-Stedenwandeltochten’ voor maaltijden en een slaapplaats op een vrachtschip.  In al die tijd is het concept van ‘bed en maaltijd’ onveranderd gebleven. Nog steeds kunnen onze wandelaars kiezen voor volpension. De stromatrassen uit de begintijd hebben echter plaatsgemaakt voor stapelbedden en het is zelfs mogelijk een bed in een ‘hut’ te boeken.  Slechts 1 keer is de tocht afgelast. Dit was in 2001 met de uitbraak van mond- en klauwzeer.

De 207 kilometer lange tocht blijft echter een fantastische uitdaging. Het aantal deelnemers is sinds de beginjaren gegroeid naar een kleine 800 vijfdaagse wandelaars per jaar. Om de tocht toegankelijker te maken, zijn in de loop der jaren ook de 1-daagse en 3-daagse tocht geïntroduceerd. Ongeveer 1.000 deelnemers wandelen ieder jaar 1 of meerdere dag etappes. Voor de deelnemers die de 1-daagse of 3-daagse tocht binnen de gestelde tijd uitlopen is er een herinneringsmedaille. Voor wie in meerdere jaren de 5 dag etappes wandelt, is er een diploma. Voor wie de tocht in één editie uitloopt, is er het felbegeerde 11-Stedenkruisje. Er zijn wandelaars die de tocht meer dan 50 keer hebben gewandeld.

Brevet

Deelnemers die zowel een kruisje hebben ontvangen van de 11-Stedenwandeltocht, de Fietselfstedentocht en de Elfstedentocht op de schaats kunnen een brevet aanvragen. Deze wordt jaarlijks, tijdens een feestelijke bijeenkomst, uitgereikt door de Commissaris van de Koning in Fryslân. Er zijn er inmiddels 1.500 uitgereikt.